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华裔著名克隆专家杨向中教授因癌症去世
2009/3/14 16:11:44
    
国康涅狄格大学有关人士6日证实,美籍著名华裔克隆专家杨向中于5日因病去世。

  1997年2月,英国人用母羊乳腺细胞克隆出绵羊多利,然而,用与雌性生殖系统无关的细胞进行克隆,始终是世界科学界的一个梦想。而圆了这个梦想的是美国康州大学转基因动物实验室的15位科学家,领导该项研究的就是美国康州大学美籍华人科学家杨向中教授。而杨向中自己,则因为身患癌症在8年中至少做过5次手术。

  克隆界的“圆梦者”

  美国康涅狄格州最大的日报 《哈特福德新闻报》2007年2月18日至25日曾连续8天以“探索克隆”为题长篇报道了杨向中的事迹,在美国民众中引起强烈反响。一家大报连续8天用很大的篇幅刊登人物专访,这在美国新闻界十分罕见。

  杨向中的科研“代表作”是1999年6月问世的克隆的小牛“艾米”。这一成果的不同凡响之处是“艾米”是用一头13岁的母牛细胞克隆的。 13岁的母牛相当于人类80多岁,早已经超过了生育年龄。这是已知世界上被克隆动物中最老的一个。此后,杨向中小组又利用这头高龄母牛克隆了“戴西”等三头克隆牛。时隔两年,“戴西”通过自然繁殖,产下一头健康牛犊“诺曼”。这说明老年克隆牛的后代照样能够正常发育、怀孕和产犊,一个老年动物克隆的后代并不是这个老年动物的复制品,也就是说克隆后代的生理年龄与老年动物无关。

  在2000年于荷兰召开的国际胚胎学会年会上,来自42个国家的1000多名学者一致认为,杨向中的成果是20世纪最重要的科技成果之一,它无论从科学还是商业化角度来看都比克隆多利绵羊重要得多。它在思维和技术上都有重大创新与突破:一是采用与雌性生殖系统无关的细胞 (耳朵和皮肤细胞)克隆,而不是用人们通常认为的干细胞或生殖器官的细胞;二是不走克隆用的细胞越新鲜越好的老路,而将细胞长期培养后再克隆,创新了克隆的实际应用技术。这不仅在理论上有许多新建树,在实践上也使大批量克隆动物成为可能。

  杨向中孜孜以求的理想是通过克隆人的胚胎,培养人体组织器官,用以治疗人类疾病,这项工作从2005年春天就开始着手。但出师未捷,他已重病在身。

  用“加法”生活

  一个掌握生命奥秘的科学家,却没能躲过癌症病魔的侵袭。杨向中在接受采访时说,他也是个凡人,刚开始知道自己得了绝症的时候,天天失魂落魄的,甚至有过自杀的念头。但对科学研究的执著迫使其重新振作起来。现在他仍然要定期做化疗,尽管身体极度虚弱,但意志并没有消沉。

  工作着是快乐的。这就是杨向中的生活态度。他说过,有人把人生看作“减法”,过一天就少一天,但他过的是“加法”,多活一天就赚一天。他说,他在和死神抢时间,“我希望在癌症打倒我之前实现这个梦想。”这个梦想就是随着克隆技术的发展完善,动物和人身体上有遗传特性的无数微小细胞将可以“克隆”成为用于修补、治疗自身的某个患病器官,有朝一日许多疑难病症可能因此有望治愈。

  成长经历

  3岁才会走路的农村娃

  1959年7月,杨向中出生在河北省邯郸农村,在5个兄妹中排行老二。由于家境贫寒,他从小营养不良,3岁前还不会走路,到了9岁才能上学。 1975年高中毕业后便回乡务农,养过猪,当过公社秘书、劳模,还自学过兽医知识,成为“赤脚兽医”。

  1977年国家恢复高考后,他考取了北京农业大学。大学毕业后,又以全系第一名的成绩考上了教育部出国研究生,1983年被美国康奈尔大学动物科学系录取,学习生理学。 1996年到康州大学动物系工作,负责该校转基因动物实验室。

  杨向中虽然已经加入美国国籍,但一直心系中国。为了帮助中国推广科技养牛,他努力用自己的研究成果反哺祖国。在他的大力推动下,克隆牛计划已经在新疆、山东、内蒙古等地开始进行“借腹怀胎”实验。

  1992年,由杨向中教授发起的“中国—康奈尔科研基金项目”宣告成立,这就是今天在海外学者中颇负盛名的“中国桥基金会”的前身。杨向中自己先后为基金会筹集了200万美元。

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